Slaap- en kalmeringsmiddelen

Hieronder vindt u informatie over slaap- en kalmeringsmiddelen (benzodiazepinen):

Wat zijn slaap- en kalmeringsmiddelen?
Wat voelt men?
Wat zijn de risico’s van slaap- en kalmeringsmiddelen?
Hoe herken je gebruik?
Hulp nodig?

Wat zijn slaap- en kalmeringsmiddelen?

Slaap- en kalmeringsmiddelen (tranquillizers) behoren tot een groep van geneesmiddelen die worden gebruikt om slaapproblemen, angst of spanningen tegen te gaan. Wat betreft chemische structuur gaat het bij slaap- en kalmeringsmiddelen vrijwel altijd om benzodiazepinen.

Wat voelt men?

Slaap- en kalmeringsmiddelen hebben een dempende, verdovende werking op de hersenactiviteit en het centrale zenuwstelsel. Slaapmiddelen zorgen ervoor dat u beter inslaapt of doorslaapt. Kalmeringsmiddelen werken ontspannend. Na inname word je rustig, kalm, ontspannen en slaperig. Gevoelens van angst en stress verminderen. Deze effecten treden vooral in het begin op.

De verschillende soorten slaap- en kalmeringsmiddelen verschillen:

  • in de snelheid waarin de werking optreedt;
  • in de mate waarin de effecten doorwerken.

Het lichaam went aan slaap- en kalmeringsmiddelen. Op een gegeven moment voelt u de effecten niet meer. De slaap en spanningsproblemen kunnen dan weer terugkomen. Slaapmiddelen werken ongeveer twee weken. Daarna nemen de effecten al af en moet u al een hogere dosis nemen. Bij kalmeringsmiddelen nemen de effecten na acht weken af.

Wat zijn de risico’s van slaap- en kalmeringsmiddelen?

Risico’s op korte termijn:

  • Bij dagelijks gebruik van kalmeringsmiddelen krijg je last van vervelende bijverschijnselen als slaperigheid overdag, sufheid, vermoeidheid, gebrek aan concentratie, slappe spieren, geen zin meer in seks, gewichtstoename, dubbel zien en een katerig gevoel bij het wakker worden.
  • Door vermindering van concentratie, afname van reactiesnelheid en verslappende spieren neemt de kans op valpartijen en ongelukken toe. Vooral oudere mensen vallen vaker. Het is ook zeer gevaarlijk om een auto of ander voertuig te besturen met slaap- of kalmeringsmiddelen. In combinatie met alcohol nemen de risico’s sterk toe.
  • Een ander bekend verschijnsel is dat dingen die gebeuren niet goed in het geheugen opgeslagen worden. Hierdoor kun je sommige dingen niet meer herinneren.
  • Alcohol versterkt het effect van de benzodiazepinen. Combinatiegebruik is daarom gevaarlijk.

Risico’s lange termijn:

  • Slaap- en kalmeringsmiddelen bestrijden een symptoom. De oorzaak van de slaapproblemen of angstklachten worden door het gebruik niet opgelost.
  • Van slaap- en kalmeringsmiddelen raak je geestelijk en lichamelijk afhankelijk. Bij geestelijke afhankelijkheid verlang je sterk naar het middel. Bij lichamelijke afhankelijkheid ervaart je dat je steeds meer nodig hebt om het effect te voelen (tolerantie). Ook krijg je bij stoppen last van onthoudingsverschijnselen, zoals spierpijn, slapeloosheid, angst, transpireren, hoofdpijn en overgevoeligheid voor licht en geluid. De ontwenningsverschijnselen beginnen na een tot enkele dagen en kunnen wel een maand aanhouden.
  • Bij langdurig gebruik krijgen gebruikers last van allerlei vervelende bijverschijnselen zoals hoofdpijn, geheugenverlies, vermoeidheid, wazig zien, een duf, katterig of leeg gevoel, slappe en vermoeide spieren, duizeligheid en somberheid. De bijverschijnselen ontstaan doordat zich steeds meer werkzame stof in het lichaam ophoopt. Ook de seksuele behoeften kunnen afnemen.
  • Bij langdurig gebruik raken gevoelens van liefde, blijdschap, vrolijk zijn en genieten verdoofd. Het leven wordt vlak en kleurloos. De gebruiker wordt steeds onverschilliger en heeft nergens interesse meer in.
  • Bij gebruik van deze middelen tijdens zwangerschap gebruikt de baby mee. Dit kan tot aangeboren afwijkingen leiden.
Hoe herken je gebruik?

Mensen die veel slaap- of kalmeringsmiddelen slikken krijgen last van:

  • onverschilligheid en verlies van interesses;
  • hoofdpijn;
  • geheugenverlies;
  • duizeligheid;
  • somberheid;
  • slappe en vermoeide spieren;
  • verdoving van gevoelens.

Niet alleen negatieve gevoelens maar ook positieve gevoelens als blijdschap en genieten raken verdoofd. Het leven wordt vlak en kleurloos. Gebruikers voelen zich duf en leeg.

Hulp nodig?

Neem contact met ons op!